你真的了解字体授权吗?为你详细解析不同的字体使用许可和适用范围

对于一个设计作品来说,漂亮的字体能起到关键作用,但是字体的授权是很多人并不了解的部分。不论你使用字体设计Logo、网站、T恤衫还是APP,都需要考虑使用许可的问题。

任何字体,不论是购买的、下载的还是系统里自带的,都有对应的使用许可范围。在使用字体的时候,你有必要对字体的使用许可进行仔细检查,避免侵害字体创作者和字体版权方的权益。即便某款字体被标注为免费,也可能是有限定范围的,你也要仔细检查字体的使用条款。

什么是字体授权?

字体是被安装在计算机里的,你可以认为它是一种软件。当你购买了一款软件,你实际得到的是软件的使用许可,它将规定软件可以用来做什么,以及不可以用来做什么。对于字体来说也是一样。

字体受到知识产权(Copyright)的保护,作为一名设计师,你的作品以相同的方式被保护着。尽管在各国对于知识产权有不同的处理方式,但是字体的授权证书里表明的许可范围是通用的。

桌面字体使用许可(Desktop font licenses)

关于字体许可,最常见的问题之一就是“我能不能用这款字体设计Logo?”在桌面使用许可下,答案是“可以”。

桌面使用许可,也叫做终端用户许可(End-user license),这种许可方式的意思是:凭借对应的许可证,你可以将字体安装在电脑上,然后用于所有离线用途。这包括用于:设计Logo、海报、商品、杂志……所有的印刷品都在其列。

桌面使用许可规定了用户数量,也就是你购买后可以安装在几台计算机上。另外,桌面使用许可也可能是非商用的,也就是可能不允许你将字体用于商业项目。

大多数字体提供的是桌面使用许可。如果你拥有一款允许商用的(即同时有商业字体使用许可,Commercial font licenses),使用桌面许可的字体,你可以用来创作各种线下设计。但请注意,在你将自己的设计授权给你的客户时,你无权授予字体使用许可。这无关你的字体是转曲的,还是被放在图片上。你的客户必须自己购买这款字体的使用许可才可以。

网络字体使用许可(Webfont font licenses)

当你需要将字体用在网站或APP上,就意味着字体将被嵌入站点,在用户的屏幕上被显示出来。也就是说,字体的实际使用权将被分发给各种用户。这在技术上不是问题,但却意味着你需要不同的授权证书。

这里所说的将字体用在网络上,包括作为用户的行为,比如上传带有相关字体的图片。

需要付费的网络字体使用许可有三类收费方式:按时间收费、按浏览量收费、按域名收费。这三类方式可能被组合使用。

付费的网络字体许可往往比较昂贵,例如,著名的Good Sans字体在网站月PV为1.5万以内时,收取每月450英镑;在月流量达到100万的时候,收取每月2600英镑。

Adobe字体使用许可(Adobe Fonts licenses)

作为设计工作者,我们经常使用Adobe Creative Cloud系列的软件,Photoshop、Illustrator、Adobe XD都属于这个系列。而该系列还有叫做Adobe Fonts的字体库,所有的字体共享一份授权,也就是可以一次购买,任意使用。

服务器字体使用许可(Server font licenses)

这种许可相对少见,但它的存在弥补了字体授权的漏洞,在未来可能会被广泛使用。我们用一个具体的例子来说明:你设计了一个搭载在网站上的设计工具,并运营这个网站;任何用户可以登陆该网站,使用设计工具自己设计明信片,而被设计出的明信片可能被印刷甚至售卖。在这种情况下,普通的授权许可是不适用的,你需要服务器许可。

服务器许可大多是根据时间收费的,你可能需要为每个CPU购买一份证书。

APP字体使用许可(App and ePub font licenses)

当你亲自建立网站或APP服务的时候,你需要的不是上文的网络字体许可,而是这款许可。

当你的网站涉及到网络发布等对字体的二次使用,你需要额外注意证书是否允许二次授权。

全权字体许可(Unlimited font licenses)

这种许可往往被授权给大客户,使他们可以将字体应用到任何地方,包括内部资料、对外的印刷品、品牌和产品设计、网站和APP等。很多企业委托设计公司为他们定制字体,但并不要求独家,这种字体一般采用全权字体许可。全权字体许可价格昂贵。

独家授权字体许可(Exclusive font licenses)

独家授权意味着对字体的完全买断,其他任何人都不允许使用这款字体,或者需要向新的权益人申请。这种许可比全权字体许可还要昂贵。

免费字体许可(Free font licenses)

免费字体许可,意味着在授权范围内不需要为使用字体付费。但要注意,许多字体的免费许可是有范围的,比如“微软雅黑”作为Windows的默认字体之一,给予免费的个人桌面使用许可,但商用是需要付费的。

当然,也存在免费全权字体许可,即允许你将字体出于任何目的、用于任何用途,并且不需要支付费用。最知名的免费全权字体库是谷歌字体(Google Fonts)库。

总结

因此,对于字体的使用,请务必意识到下面几个问题:

  • 免费字体的“免费”是有范围的,未必可以免费用于任何用途。
  • 付费字体的“授权”是有范围的,购买的字体未必可以用于任何用途。
  • 授权字体的“许可”是有对象的,需要区分谁购买和谁使用的情况。

在使用任何一款字体的时候,请确认你的当前用途是否在授权范围之内,以免因为侵权造成不必要的损失。

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卡米雷特

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