自由职业的艺术:从快乐到成功

如今,自由职业者或称独立工作者越来越多,人们纷纷离开了全职岗位并自己创造事业。仅就英国来说,如今便有大约500万自由职业者,而其中网页设计和室内设计是目前最热门的需求。

The art of going freelance - design, daily - 自由职业的艺术:从快乐到成功

但自由职业者除了要知道如何交际以及如何制作精美的作品集之外,还需要了解很多东西。在这篇文章中,将给出一些进入自由职业的建议。这包括在进入自由职业之前应作的准备,如何找到客户,以及作为自由职业者如何开心快乐地生活。

这些建议来自英国自由设计师Anton Sten的书籍《Mastering Freelance》。

01 树立目标

首先,你需要知道“你为什么要进入自由职业”。这是个很简单的道理:如果你漫无目的,那么你可能哪里都到达不了。你连你的目标本身都不清楚,又何谈实现目标呢?

因此,请花时间思考进入自由职业的原因。你是需要更多陪伴家人的时间吗?你是希望能够旅行或远程工作吗?你是希望发展并创建自己的公司吗?你得出什么答案都可以,没有对错,甚至于你从事自由职业的理由也可以随时间改变。

02 存够作为缓冲的资金

2 Save up a financial buffer - design, daily - 自由职业的艺术:从快乐到成功

在开始自由职业之前,作者存了数月的钱作为保险。请不要骗自己,不论如何进入自由职业你也将面临经济压力,而准备好可以支付近期的饭钱和日常开销的存款是必须的。

请认识到,即便你刚进入自由职业就能保证找到客户,他们的尾款可能也是在一段时间后才能打到,这个时间甚至可能长达2到3个月,而不要忘记了你是没有固定收入的!因此建议你至少存够足够让你生活3到6个月的存款,如果是准备创办公司则需要更多。

03 提前找到客户

在离职后第一天就到处找客户,这不会是你想遭遇的情况。因此,请在你仍然在公司的最后一段时间就开始物色客户并交谈。这样你甚至可以在全职工作离职之前的晚上和周末就开始第一份自由职业订单。

如果你可以在职的时候就完成一次订单,那你也就体验了自由职业者的全部工作内容:和客户沟通、追赶死线、提交作品、置办发票、会计事务等。如果你觉得这简直太糟糕了,那么完全可以继续你的全职工作。而如果你只是厌恶其中一部分比如会计问题,那么是完全可以外包的,只不过要额外准备一份资金罢了。

04 做好规划

4 Plan your days - design, daily - 自由职业的艺术:从快乐到成功

在你没有得到需要完成的工作时,很容易懈怠或在社交媒体上浪费太多时间。尽管欣赏设计作品寻找灵感这些事情看起来是在工作,但没人会为此付你钱。作者当时为这件事纠结了十多天的时间。

建议你讲一天分为2到3个区块,并各自安排清晰的任务。当你在公司工作时,会每月得到固定的基本薪资,因此你可以确保必定有入账(不论是多少)。但作为自由职业者则不一样,自由职业者在“时间管理”上绝对不能自由。

05 找到你的定位

在没有需求的情况下,没人会找到你。不论你是程序员、设计师、图书管理员还是水管工,你的客户找到你是需要解决问题的。因此,搞清楚客户的需求,并计划好正确的解决方案是非常重要的。

比如客户找到你说需要一个网站,要记得他们的需求并不是网站那么简单的。在设计软件里画出一个非常漂亮的页面解决不了任何问题。你可能需要一位撰稿人来处理文字内容,需要一位设计师来绘制界面,需要一位程序员来编写代码,甚至购置并配置服务器和域名,最终将网站呈现出来。

一份设计稿尽管可以更接近答案,但解决不了任何问题。客户雇佣你做网站可能认为只是顾一名设计师,但他们的需求可能远远超过你需要做的。

因此你需要找到你的定位,越贴合越好。尽管你可以偶尔做一些定位范围外的事情,但精准的定位可以让客户快速了解你能做什么,是不是他们要找的人。

06 充分利用同事朋友

你的朋友、前同事和老客户无疑是你最佳的客户来源,如果他们为你推荐业务那是再好不过的,因为他们同时也在为你进行推销,因为这说明至少你的朋友是欣赏你的作品的不是吗?

而这也是你努力的方向。如果你可以让你的人际关系为你产生口碑并带来客户,收益是立竿见影的。

07 参与网络社交

你的潜在客户平时会浏览什么内容?是论坛,领英小组还是微信群?不论如何,尝试通过这些平台和他们接触。你不需要过于急躁,但要保持尽可能的接触。

你可以为别人提供免费的建议,这将让人们对你进行定位,从而让他们在真正需要的时候能够想到你,并愿意与你共事。

08 注意维护常客

保持生意的最佳方式就是保住现有的客户。虽然这不意味着你就不需要去开发新的客户了,但投入一些努力去保持现有客户的关系是非常重要的。尽管你可能觉得新客户更加诱人,但新客户却是相对来说更难以保障的选择。

如果你不喜欢叨扰,那么维护老客户可以让你的业务更加简单。忠实客户对自由职业者尤其珍贵。

09 长线经营

9 Play the long game - design, daily - 自由职业的艺术:从快乐到成功

作者经常有这类经历:和客户在面谈时相谈甚欢,然后客户就消失了。在实际操作中,有很多因素是你和客户双方都无法控制的,因此这种情况难以避免,但有些客户却可能几年后再次回来找到你并达成交易。因此,你不必强求每一笔单子都立竿见影,就算当时谈判失败了也不要沮丧,要知道生意可是马拉松啊。

10 学会放下傲气

作者曾接到电话,是一个工作室打来的,希望作者帮忙处理一个客户的订单,而实际工作内容就是为网站制作系列按钮和模块。作者平常是不会接这种活的,但当时是淡季所以接受了。

但自那之后,那个客户变成了最大的订单来源,甚至将作者纳入外援研发团队。这是为什么?实际就是经过那笔订单,作者展示出了自己的水平,并让他们看到了和作者合作的收益。

同样道理,如果你能为客户带来实在的价值,你就能得到回报。有的时候,你可能认为只是迈出了一小步,实际上它却能让你走很远。

11 先快乐,后成就

11 Find happiness then success - design, daily - 自由职业的艺术:从快乐到成功

这是作者亲身经历告诉自己的。过去几年,作者追求的东西就是:成就。不论是金钱、名誉还是尊重,总结起来都是成就。

我们在某种意义上都是功利的,都在追逐什么,这不是什么坏事,但我们也从不会满足。

而事实上,如果我们开心幸福,那么我们能将工作做到极致。尽管对每个人来说,找到快乐感都有不同的方式:锻炼、交际、看电影……但不得不说快乐有神奇的魔力。因此在此作者的最后一个建议是:先快乐,后成就。

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卡米雷特

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