什么是矢量图?

你是否听说过矢量图这个概念?到底什么是矢量图?你有没有在网站上看到或下载过矢量图?今天我们来谈谈这些问题吧。

什么是矢量图?

一个矢量图,或者说矢量文件,实质上是一组用数学公式描述图像的代码。比如点的位置、线的角度、曲线的弧度和方向等,都是用数学公式来表达的。当矢量图被缩放时,所有内容都可以根据数学公式被放大缩小;因此不论放大多少,矢量图都不会出现像素点。

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而手机镜头和相机无法拍摄出的是像素图,不是矢量图。像素图由大量像素点拼凑而成。不论像素点有多少,一张像素图的像素点数量都是固定的。因此当像素图被放大,渐渐就可以看到像素点的存在。

矢量图的历史

矢量图的历史称不上悠久,但也并非近期的产物。据说矢量图最早被用在美国的防空系统上,用于整合敌军和友军在地图上的位置信息并发送给飞行员。无限放大的能力确保了信息的精确,而数学公式描述图像的方法也减少了信息的传输量(相比于传输像素图来说,需要传输的信息量大大减小了)。

而过去还出现过仅使用矢量图的游戏机。1982年,Vectrex推出了一款集成单色CRT显示器的游戏机,可以根据游戏数据和用户输入,以XY坐标为基础实时描绘图像,然后利用不同灰度的图层以营造色彩感。

如今,“矢量图”这个词仍被广泛应用于计算机图形和印刷两个方面。

矢量图的扩展名是什么?

我们知道,像素图有JPEG、PNG、RAW等常见扩展名,这些扩展名既可以标明文件存储的内容,也可以指引操作系统用什么软件打开该文件。同样的,矢量图也有自己的扩展名。

最常见的矢量图扩展名有:

  • .ai文件。这是Adobe Illustrator默认的矢量图扩展名。
  • .eps文件。Eps是Encapsulated PostScript的缩写,是早期通用的矢量图描述方式。如今eps文件虽然仍很常见,但有逐渐消失的迹象。
  • .svg文件。Svg是Scalable Vector Graphics的缩写,这是一种基于XML的矢量图描述方式,近年在网站上越来越多。

PDF格式是矢量图吗?

严格来讲,PDF是一种对封装格式。它完全可以封装矢量图,并被作为矢量图打开;但它也可以封装像素图,甚至可以将像素图和矢量图封装在一起。

矢量图应何时使用?

矢量图有可以无限缩放的优势,因此在印刷和设计方面应用广泛。举例来说,当你为一家公司设计Logo,如果提供的是矢量图,这个Logo就可以很容易地被用在任何介质或平台上,而无需担心图像矢量出现问题。

矢量图使用数学公式描述,因此体积往往比较小。举例来说,网站上需要一个长宽1000像素的圆。如果使用像素图则需要用100万个像素来描述它,即便应用压缩也需要几十K字节。而如果使用矢量图,则除文件头外,只需要2行代码即可完成描述,文件可以控制在1K字节以下。

如何打开矢量图?

一般的图片查看器也许并不能打开矢量图,但使用Irfanview和Free AI Viewer等就可以浏览。

如果需要编辑矢量图,你则需要一款矢量图编辑软件。比较常见的有Adobe Illustrator、Sketch(MacOS)、Inkscape、Affinity Designer等。

可以将像素图转化成矢量图吗?

如果你希望发挥矢量图的优势,手里却只有像素图,则可以尝试进行转换。但要注意,只有图形比较规则且颜色数量不多的像素图才能获得较好的转换效果,大多数拍摄获得的照片都无法很好地转换。

如果需要转换,你需要一款矢量图软件。Adobe Illustrator和Inkscape都内置了转换工具,你只需要插入一张像素图,即可进行转换。

转换案例

我们手里有一张《街霸》中的角色“龙”的图片,尝试使用Adobe Illustrator来转换一下吧。

这是原图:

ryu raster image large - design, sharing - 什么是矢量图?

这是转换后的:

ryu vector image large - design, sharing - 什么是矢量图?

对比一下转换前后的结果,你会发现整体效果不错,但仍一些明显的差异。你可以适当地对转换结果进行修补,一旦转换完成,就可以在不损失图片质量的情况下随意放大缩小了。

之前的一篇文章里有详细的转化教程,感兴趣的话可以阅读一下《如何在Illustrator中将像素图转化为矢量图》。

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卡米雷特

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