为什么印刷使用CMYK模式,CMYK是什么

我们常说的光的三原色是一套加色系统,意味着两种颜色的混合方式是:将一种颜色叠加到另一种上面。加色的结果是得到的颜色亮度更大。

你可以想象一下,在一间黑漆漆的屋子里,不管灯是什么颜色的,是不是开的灯越多屋里就越亮呢?

CMYK1 - design, chosen - 为什么印刷使用CMYK模式,CMYK是什么

(RGB模式-光线-加色模式/RGB模式-印刷-减色模式/CMY模式-印刷-减色模式)

从上图,你可以看到加色系统和减色系统下,不同的颜色是如何混合的。

而当三原色中的RGB(红,绿,蓝)两两混合的时候,就可以得到二级颜色CMY(青,洋红,黄),三原色叠加在一起就得到了白色。那么,为什么RGB模式没有被用于印刷呢?因为在印刷的时候,我们使用的墨而不是光,墨的显色方式不是发出光线而是反射光线,因此墨只适用于减色系统。具体来说,如果纸上有一片红墨水,那么它会吸收所有其他颜色的光线,并反射红色的光线;也就是说,如果墨的纯度达到100%,那么混合红色和蓝色的墨,得到的应该是黑色的墨:因为它既不反射红色以外的光线又不反射蓝色以外的光线,因此就没有任何光线可以反射了。在实际生活中,纯度100%的墨是不存在的,因此如果你按照上述说法混合,得到的并不是纯黑,但必然是一个比两个颜色都暗的颜色。

既然RGB在加色系统下是从黑色逐渐叠加到亮色的,那么减色系统该如何调配出比较亮的颜色比如黄色呢?答案很简单,用反射区域重叠的颜色来调配。比如,CMY中的青色(Cyan)可以反射绿色(Blue)和蓝色(Green)两种颜色的光,而如果让它和黄色(能反射红色和绿色)混合,就能得到鲜亮的绿色,因为反射绿色的部分被加强,而其他两种颜色因为混合被过滤掉了。因此,由RGB反相或称叠加得来的CMY三种颜色,一般被作为减色系统的三基色(很多说法说三基色是红黄蓝,其实不准确,因为会和RGB的颜色名称混淆)。CMY三种颜色混合起来会是黑色,但在实际生产中却因为墨的纯度和颜色精度问题无法实现。

CMYK2 - design, chosen - 为什么印刷使用CMYK模式,CMYK是什么

(CMY模式-做了夸张处理/RGB模式)

如果有可能使用100%纯度和精度的CMY墨水进行打印,应该能得到和RGB模式一模一样的图像。但在生产中这是不可能的,因此使用CMY得到的可能是上图左侧那样的结果,图像的颜色会有变化(也可能因你的显示器而异)。

并不是说显示器显示的RGB模式就是准确的,但相比墨水的精度差异,RGB差异造成的问题要小得多。显示器的RGB精度达到100%是几乎不可能的,除非你直接把激光作为视觉来源。换句话说,现在你肉眼可见的RGB模式都是不纯的,比如红色(Red)中会有一定比例的蓝色(Blue)和绿色(Green)。对于墨水来说,这种不纯的现象就更严重了,尤其是在你想用CMY打出黑色的时候。正是由于这种原因,在印刷时往往会在CMY之外单的补充一个黑色,以遮挡颜色不纯而带来的额外反光。这种可以很大程度上修复颜色不纯带来的问题。

小提示:在CMYK模式下,黑色被用K表示而不是B(黑色的英文是Black),原因是B容易和蓝色(Blue)混淆。另外,黑色经常被称为Key(关键)颜色,因为它可以增加图像颜色的浓度和深度。

CMYK3 - design, chosen - 为什么印刷使用CMYK模式,CMYK是什么

(CMY/K设置为最大值时的K通道)

上图是将CMY中的灰度部分全部提取出来,而创造出的黑色最大值图像。通过这一图像,你可以看出CMY中很大部分的颜色都被移除,而由黑色来表现的部分比例很大,这也是为什么加入K后可以节约CMY三色墨水。

在具体操作中,在图像中提取多大比例的黑色是可以设置的。黑色会以完成CMYK第四色的形式,给每个像素添加上不同程度的黑墨,作为单独的通道存在。请知悉,增加这个通道并不意味着图像可以保留更多细节,但会使得图像所占的硬盘空间是之前的4/3或更大。

图像占的硬盘空间越大,那么细节就越多——这是一个普遍的误解。CMYK就是很好的例子,你可以认为多了一个通道是多了细节,但这不是视觉意义上的,它不会增加任何像素。

CMYK4 - design, chosen - 为什么印刷使用CMYK模式,CMYK是什么

(CMYK/RGB)

将RGB图像转化为CMYK模式,你会感觉图像变暗了,在蓝色等颜色上表现地尤其明显。但这不仅是因为CMY色彩空间的限制,实际上CMY色彩空间和RGB是交叉关系。

我们常说CMYK的色彩空间比RGB小得多,但这其实是技术限制,即我们多次提到的墨纯度问题。在减色模式种,黑墨和白纸的质量也都是影响实际颜色的因素,因此相较于RGB模式的电脑显示器,CMYK模式下能利用的颜色要少很多。即便使用RGB减色模式来印刷,上面提到的问题也仍然存在,即RGB减色模式可用的颜色仍然大不如RGB显示器。

使用CMYK墨水的不仅仅是印刷,喷墨打印机和激光打印机也是相同的,而不是像某些人说的打印机会使用RGB模式来打印。打印机在执行打印操作的时候,会根据颜色配置文件将RGB图像转化为它持有的油墨比例,如果使用的是标准CMYK油墨,打印完的图像一定是CMYK模式的。另外,可以说墨越好、纸越好,打印出的图像效果就越好。

Why Printing is CMYK

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